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2016-08-29

黃謙智:環保設計,創造循環經濟價值

「循環經濟(Circular Economy)」一詞,是美國經濟學家波爾丁在20世紀的60年代提出,倡導將廢棄物採“資源化”處理,這個觀念其後持續發展並成爲世界潮流,時至21世紀的今日,更整合環境保護、清潔生產、綠色消費、廢棄物的再生利用等項目,又稱為生態經濟體系。

MINIWIZ

以回收材作為設計原料

將廢棄物資源化處理,其中最重要的環節就是回收,以產品清潔生產、資源循環利用、廢物高效回收爲特徵的循環經濟,不論在系統、經濟、價值、生產、消費等,都必須有別於以往的傳統觀念,透過技術開發,改變材料本質,套用小智研發創辦人黃謙智的說法:「就是把垃圾變性感!」

「小智研發」(Miniwiz)是全球少數以環保3R減量、回收、再利用原則(Reduce、Reuse、Recycle),經由設計、工程、製造等創新技術,將回收物轉換為環保材料的研發團隊,2010年以150萬個回收寶特瓶打造綠建築「遠東環生方舟」,在台北花博大放異彩,也是全球第一座「碳中和」建築物。

此外,小智研發為捲煙製造商菲莫(Philip Morris)旗下電子菸品牌IQOS擔任設計規劃,在義大利每一家IQOS專賣店,空間就是一個空氣循環清淨系統,包含貨架系統、燈具系統、都是用回收的寶特瓶,PP牛奶瓶,甚至是回收菸草悶燒之後形成的碳,製作成可以淨化空氣的濾網,同時更是建築結構;又如 NIKE在全球各國首都的旗艦店,都是委託小智研發設計規劃,從建築外牆到內裝都是使用回收材料再製造,以模組化系統建構而成。

不論是寶特瓶磚(Polli-Brick)作為建築材料,或是其他塑膠製品做成系統化家具或燈具,黃謙智坦言,小智研發最主要的獲利來源,仍然是B to B模式,團隊研發創新技術,改變回收材料的材質樣貌,做成環保材料,以永續能源為訴求,配合國際行銷進入歐美市場,並以具有「客製化能力」在國際市場受到青睞。

研發、製造、應用、銷售的整合式設計流程

讓垃圾變性感,必須先從材料本質做改變;黃謙智以他從事環保設計的經驗來看,使用回收廢棄物為材料,短期利基是可以節省原料成本,從長遠來看,則是不需開採原油來提煉更多塑膠原料。從材料本質做改變,看似簡單,但過程繁複,從回收、製程、技術、結構的設計與應用都有難度,材料不僅要好用、耐用、還要美觀,這些功能需求都必須藉由研發設計來實現,但是從現在就應該要做,解決了現有的問題,就能累積長遠的對環境的正向影響。

黃謙智認為,環保材料有這麼多好處,但是在全球市場仍無法普及的原因,主要是回收材料的應用技術門檻高,大部分設計師缺少製造經驗,即使想要用,也做不出來,加上市面上也沒有銷售現成的回收材料,使得製造與應用根本無法同步,這也是目前市場上很大的漏洞;小智研發的業務項目,就是試圖為製造與應用雙方架起一座可溝通互動的橋樑。

而小智研發所專研的是藉由開發新機器來改變回收材料,加上各方資源應用和重組,每一個製程環節都要懂,更必須具備統籌和整合的能力;黃謙智直言,喜歡談環境保護議題的人,不外乎兩種,一種是口號式,整天嚷嚷好愛地球,但是沒有方法;另一種則是機能式,有方法,但凡事先問可以賺錢嗎?前者不會做,後者不願意做,難道這件事就永遠做不成?小智研發則認為,就是應該做,然後做!先投入研發設計,把口號變成機能!面對有能力卻唯利是圖的人,黃謙智就要想辦法讓他們有利可圖,才有可能成就一件應該做,也必須做的好事!

發展回收材為新生材料是台灣優勢

台灣有50%消費廢棄物的回收率,換言之,還有50%流落在各處;不同於ㄧ般人對塑膠製品的厭惡感,黃謙智眼中的塑膠,是可以使用幾千年的好東西,好東西變壞,其實是來自使用者的習慣,從製造端到消費端,都抱持只用一次就丟棄的態度,這才會形成汙染問題。讓塑膠發揮“千年不壞”的特質,就是透過回收,重新製造,繼續使用,這才是落實循環經濟的有效方法。強調用垃圾的問題去解決更多對大自然有危害的問題,黃謙智認為,唯有將垃圾產生附加價值,才能啟動循環經濟的生態機制,如果達到100%循環,這世界就沒有垃圾了!

把回收物變成可用資源的轉換過程,必須加入黃謙智所說的“附加價值“,那就是設計與研發的創新思維,以小智研發著名的寶特瓶磚為例,是將保特瓶以往被用來製成纖維或其他產品的有限發揮,放大到做成符合防風、防火、防震、隔熱的綠能建材;黃謙智直率地說,設計,最容易被看見,但是最不賺錢,多數台灣人對於”環保、設計“這一類的隱形價值普遍無感,尤其抱持”回收材料製成商品應該低價“的觀念,也使得消費意願趨於保守,因此才要把設計應用在可以獲利的項目;發展具備功能的模組系統,包含家具,燈具,天花板等建材,需要透過設計、研發、製造等相關環節,不僅改變回收品的原來材質與外觀,還要提升原來的產品價值,與其說是回收,其實更是創造!

既然垃圾回收可以做到50%,但是反映在生活消費產品,卻沒有50%,原因為何?是廠商無法接受環保材料?黃謙智直指是產業結構的問題,唯有改變採購生態,環保材料才有進入消費生產系統的機會。廠商把台灣的內需市場太小做為藉口,但卻也是現實,將利潤看作第一選項的企業,不願將生產出來的商品放在台灣市場測試,換句話說,花同樣的成本,將市場放在美國、中國、歐洲,相對容易得到回饋,這也是台灣必須成為外銷市場的原因。

然而回收做得再好,更應該從源頭開始思考,黃謙智強調,消費者是最大的市場投資者,是我們決定了市場,換句話說,用消費力去改變製造端的思維,建立循環生產和消費的觀念;究竟甚麼是綠色消費?抓住一個概念就容易執行,那就是單一材質,方便回收。例如:許多一次性使用的餐具,為了方便,很難禁絕,最好的辦法是回收,先從製造端來做單一材料,即使是一次性使用,還是方便回收。絕大多數的塑膠皆可回收,並依據不同的聚合物種類而做出分類。

消費決定市場,改變消費行為,則必須先從改變觀念做起,藉由消費力量,決定未來的環境面貌,台灣已經善盡資源永續的回收任務,具有發展回收材為新生材料的產業先機,這是台灣相較於其他國家的主場優勢,環保愛地球,應成為可以實踐的機能,而非口號!

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